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Horacio Llamas, el primer Mexicano en la NBA.

13 marzo, 2014
 

por Alejandro Olvera
@absolutalx
El primer jugador nacido en México que jugó un partido oficial en la mejor liga del planeta. Hace 17 años que Horacio debutó con los Soles de Phoenix y hoy recodamos algunos momentos de ese histórico momento para el basquetbol de México.

Horacio Llamas of the Phoenix Suns in action en viva basquet JamieSquire /Allsport

La espera

Horacio Llamas pasó su etapa  colegial con Grand Canyon, no hubo fortuna en el Draft de la NBA pues ningún equipo lo seleccionó, así que intento probar suerte en los campos de entrenamiento. Los Atlanta Hawks le dieron la oportunidad de probarse, aunque al final no logró quedarse en el roster que arrancaría la temporada 96-97 de la NBA.

El destino lo llevaría a la CBA donde jugaría con la escuadra de Sioux Falls, equipo con el que logró llegar al segundo Equipo Ideal de Novatos, pero la meta estaba en la NBA y su oportunidad llegaría pronto.

Horacio Llamas of the Phoenix Suns in action en viva basquet JamieSquire /Allsport

Haciendo Historia

Los Phoenix Suns fueron el equipo que le abrió las puertas a la mejor liga del mundo, Horacio firmó un contrato por diez días en la segunda quincena de febrero, sin jugar obtuvo otro contrato por 10 días y finalmente llegó el momento esperado. Horacio Llamas Grey se convirtió oficialmente en el primer mexicano en la NBA el 2 de marzo de 1997, el de Sinaloa tuvo sus primeros minutos en la victoria de los Suns ante los Mavericks con marcador de 109-108. Llamas jugó 3:46 minutos, en los que aportó un rebote y dos puntos.

Este fue el roster de los Suns para ese partido que seguro está grabado en la memoria del mexicano:

  • Cedric Ceballos
  • Loren Meyer
  • Hot Rod Willaims
  • Kevin Johnson
  • Jason Kidd
  • Mark Bryant
  • Rex Champman
  • Wesley Person
  • Wayman Tisdale
  • Danny Manning (lesionado)
  • Steve Nash (No jugó)
  • Coach: Danny Ainge

El 13 de marzo Phoenix lo firmó por el resto de la temporada. 

Su paso en la NBA

En su primera campaña Horacio jugó un total de 20 partidos, 2 de ellos fue titular.

Su mejores números los consiguió el 2 de abril del 97 cuando en 24 minutos, logró seis puntos y cuatro rebotes, los Soles derrotaron a los Rockets de Houston 109-96.

Phoenix le ofreció contrato por una temporada con un sueldo de poco más de 200 mil dólares.

En su segundo año las lesiones lo castigaron y solo jugó ocho partidos, su mejor actuación en puntos fue ante Houston al lograr siete puntos en solo ocho minutos en la duela.

En el 2002 realizó parte de la pretemporada con los Wizards de Washington, que en ese momento contaban con Michael Jordan en su roster. Al final, no pudo quedarse con el equipo y ahí finalizó la historia de Horacio Llamas en el mejor basquetbol del mundo, una historia corta, pero que queda para la historia pues al final siempre podrá decir que fue el primer mexicano en pisar una duela de la NBA.

 
Escrito por Viva Basquet

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