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Cinco datos históricos: Sacramento Kings

La División del Pacífico de la Conferencia del Oeste cierra con los Kings de Sacramento, una franquicia que está a punto de cumplir 100 años de historia en los que pasó por diferentes ciudades con diversos nombres. Hoy en día, los Kings llevan más de una década sin llegar a la postemporada de la NBA, pero esto no quiere decir que no tengan grandes momentos dignos de recordar. Es momento de conocer más detalles de los Sacramento Kings a través de cinco datos históricos.

Año de fundación: Los Kings son una de las franquicias de la NBA más antiguas al ser fundada 1923 bajo el nombre de los Rochester Seagrams, un equipo semi profesional de basquetbol. En 1945 se unieron a la National Basketball League y cambiaron su nombre a Rochester Royals. En 1948 se unieron a la BAA y un año más tarde, en 1949 disputaron su primera temporada en la NBA. A lo largo de su historia, la franquicia tuvo varios nombres y ciudades:

  • Rochester Royals: 1945–1957
  • Cincinnati Royals: 1957–1972
  • Kansas City-Omaha Kings: 1972–1975
  • Kansas City Kings: 1975–1985
  • Sacramento Kings: 1985–presente

Campeonatos: Un año después de su llegada a la NBA, en la temporada 1950-51, los Kings se proclamaron campeones, esto luego de vencer a los Knicks de Nueva York en siete emocionantes partidos. Ese es el único título que tiene la franquicia hasta el momento y su máximo avance en Playoffs son las Finales de la Conferencia del Oeste en el 2002, cuando cayeron frente a los Lakers en siete partidos. En la NBL, los Rochester Royals ganaron el campeonato de 1946.

Arena: Después de muchos cambios de ciudad, los Kings llegaron a Sacramento, California, para jugar en el ARCO Arena, de 1985 a 1988. De 1988 al 2016 habitaron el Sleep Train Arena y desde el 2016, los Kings juegan en el Golden 1 Center. Este recinto tiene una capacidad para 17,608 aficionados en los duelos de los Kings como locales.

Jugadores importantes: En sus casi 100 años de existencia, con sus respectivos cambios, los Kings tienen retirados 11 jerseys: Nate Archibald 1, Mitch Richmond 2, Chris Webber 4, Fans “El Sexto Hombre” 6, Bob Davies 11, Maurice Stokes 12, Oscar Robertson 14, Ceja Stankovic 16, Vlade Divac 21, Jack Twyman 27, Sam Lacey 44. Otras figuras que pasaron por los Kings son Mike Bibby, Jason Williams y DeMarcus Cousins.

Momento para recordar: Fue en la temporada 2001-02 cuando los Kings de Sacramento brillaron al ser el mejor récord de toda la NBA al finalizar con 61 victorias por 21 derrotas. El equipo fue comandado por Chris Webber y Peja Stojakovic, quienes gracias a su gran campaña fueron elegidos al Juego de Estrellas de la NBA. Tal y como se esperaba, los Kings llegaron hasta las Finales de la Conferencia del Oeste, donde se enfrentaron a los bicampeones de la NBA, los Lakers de Shaq y Kobe Bryant.

Los Kings tuvieron a los angelinos contra las cuerdas en el juego seis, a punto de llevarse el boleto a las Finales. Sin embargo, para su mala fortuna, los Lakers emparejaron la serie al ganar el sexto partido, 106-102, de forma polémica. El quinteto de Los Angeles ganó el séptimo enfrentamiento, para después ganar su tercer campeonato al hilo.

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